donderdag 18 december 2014

O, gaat kerst daar over

‘De Heer zij met je. Genade zij met jullie.’ Dit is de laatste zin die Paulus schrijft aan zijn helper Timotheus. Hij heeft van alles besproken en heeft de groeten gedaan. Dan, als laatste, schrijft hij deze wens voor zijn jonge medewerker. Een prachtige wens. Want als God bij je is, dan hoef je nergens meer bang voor te zijn. Dan is er altijd iemand die van je houdt. Dan ben je zelfs in je grootste eenzaamheid niet alleen. Dan leef je altijd samen. Dan wordt het leven nog mooier dan het al is. Samenleven samen met mensen waar je van houdt of leuke dingen doen, krijgt meer glans.

Het is precies waar het met Kerst over gaat. Want dat eeuwenoude feest is zo’n mooi feest omdat we vieren dat God naar deze wereld is gekomen. Hij is mens geworden en heeft ons leven geleefd. Niet voor niets gebruikt de engel precies dezelfde woorden als hij Maria komt vertellen dat Jezus geboren zal worden: De Heer is met je en je hebt genade gevonden. Dat is Kerst voor mij: ons leven doet er toe, want God heeft hetzelfde leven gedeeld. Mijn bestaan heeft zin, want ik kan het met God doen. Met Kerst begint het samenleven van God en mens. Als dat zo is, dan kom ik ook de kerstdagen wel weer door.

Dit was de laatste blog over de brieven die Paulus schreef aan zijn jonge helper Timotheus. Na de kerstvakantie weer een nieuwe serie. Een goede kerst. De Heer zij met je.

donderdag 11 december 2014

Wat was het nat, de bruggenloop en koud

Laatst was de Bruggenloop in Rotterdam. Ik had me laten verleiden door wervende teksten als: ‘Je loopt door het schemerdonker, terwijl de stad prachtig verlicht is.’ Dat leek me een ervaring en kennelijk was ik niet de enige. Want we stonden met 12.000 man aan de start. Nou ja, stonden, we bibberden aan de start. Het regende, er stond een koude wind. Vooral op de bruggen die je over moest lopen om de 15 kilometer te voltooien. Een betere tekst om te werven was geweest: ‘We zorgen dat je tot op het bot verkleumd bent als je mag beginnen. Daarna mag je tegen de koude wind in nog kouder worden op de Erasmusbrug.’
Maar als je gestart bent en toch iets warmer wordt van het lopen, wat is het dan stoer om de tocht uit te houden. Overal staan mensen langs de kant om je aan te moedigen. Overal zie je lichtjes die duidelijk maken dat je leven niet alleen maar door het donker gaat. Je krijgt steeds meer de zekerheid: ik ga deze loop afronden. Ik ga de medaille halen. Precies datzelfde schrijft Paulus over zijn geloof aan zijn jonge helper: ‘Maar ik heb de goede strijd gestreden, de (wed)loop volbracht, het geloof behouden.’ Wat is het mooi om vol te houden en zeker te blijven weten dat God van je houdt. Ook als het leven soms koud is. Wat is het mooi om aangemoedigd te worden door zoveel mensen die ook zoeken naar het licht van God in hun leven. Wat is het mooi om de finish met God te bereiken.

donderdag 4 december 2014

De nieuwste rel is...

Relletjes en hypes, daar is iedereen dol op. Dat begint al met kinderen. Nog maar een paar jaar geleden moest je een waveboard hebben om mee te tellen. Later werden het spacescooters en nu zijn het stuntstepjes (waar ik woon tenminste). Ouderen kunnen er ook wat van. Ik geloof niet dat al die gekochte broodbakmachines of rijststoomkokers ook echt gebruikt worden. Dit zijn natuurlijk onschuldige rages. Het is vooral goed voor de middenstand.

Lastiger wordt het bij kinderen als iemand uit de groep ligt. Iedereen roddelt over dezelfde persoon. Hij verliest zijn vrienden omdat alle kinderen meegaan in het geklets en daarna het gepest. En dat geldt natuurlijk ook voor collega’s of woonwijken waar volwassenen zich aan dat gedrag schuldig maken. We laten ons be├»nvloeden door elkaar en niemand denkt meer nuchter na.  
Datzelfde zie je bij politici. Grote groepen mensen stemmen op dezelfde persoon, maar slechts een paar weken later wordt diezelfde politicus door media en reaguurders volledig afgebrand. Prachtig was dat te zien bij Rutte en Samson bij de laatste verkiezingen. Ze werden massaal gekozen en even grondig verfoeid om niveleringsplannen en bezuinigingsmaatregelen.
Dat iedereen zich laat opstoken is niet nieuw. Paulus had daar al mee te maken. Daarom geeft hij zijn jonge helper Timotheus de opdracht om nuchter na te blijven denken en zich niet de kop gek te laten maken. Een goede tip, ook voor ons, doorgedraaide westerlingen in de 21ste eeuw.